Residency Program Eau&Gaz

Text by Sarah Oberrauch

This text in English & German & Italian

Curated by Kathrin & Sarah Oberrauch

Eau et gaz à tous les étages is a sign frequently found on the facades of French houses. Originally, it indicated that the building was equipped with running water and gas. First appearing towards the end of the 19th century, it designated new standards of living and modern comfort. The theme of the blue enamel plates with white lettering w as used as "objet trouvé" by Marcel Duchamp. To him, the recurring motive was not just a signifier of modern convenience, but also its precondition.

The objet trouvé could be read as undermining established traditional understandings of artworks as characterised by artistic talent and skill. Today, the concept has a long-standing tradition and has lost many of its subversive traits. Nevertheless, by relating back to the notion of the readymade and reappropriating the meaning of the service slogan of Eau & Gaz, we would like to raise questions about the standards and conventions within contemporary art and their possible breakup or extensions.

The objet trouvé is an object borrowed from the everyday which attains new meanings in the context of art. Similarly, the artist residency could be viewed simultaneously as commonplace and something exotic in the village. The seclusion and homogeneity of the village stand in stark contrast to the usual urban centres of cultural scenes. The residency shall become a refuge for artists. This retreat, cut off from constant external activities, offers a space of intense confrontation with one's own work.

In the Johann Georg Platzer street 17 there is a showroom next to the living and working spaces of the residency, where in turn various works by artists can be seen at any time. The work Sentirsi a casa by Luca Pancrazzi represents the kick-off to this particular exhibition series. It raises questions about social living and refers to the discourse on general paradigms of knowledge production. The showroom is an invitation to linger in the arcades, to contemplate and replace what is often lost today, namely the act of strolling.

In 2009, in the same spaces where the residency presently installed, the exhibition common sense took place. Art works and performances were shown on several levels across a space of three hundred square meters; through which the premises of cohabitation were studied. In the shop windows, the works of art were visible at any time. The question of coexistence in the social community which emerged during the "common sense" exhibition, is to be continued and developed in the artists' residency.

Kuratiert von Kathrin & Sarah Oberrauch

Eau et gaz à tous les étages ist eine häufig anzutreffende Beschilderung auf den Hausfassaden französischer Großstädte. Schilder dieser Art gaben ursprünglich den Hinweis auf fließendes Wasser und Gas im Gebäude. Erstmals gegen Ende des 19. Jahrhunderts aufgekommen, zeugten sie von einem neuen Lebensstandard und wurden damit zum Zeichen modernen Komforts. Das blaue Schild mit der weißen Inschrift Eau & Gaz fand auch Einzug als Objet trouvé bei Marcel Duchamp. Das oft wiederkehrende Motiv war für ihn nicht nur Ausdruck des modernen komfortablen Lebens, sondern Bedingung. Damit wurde es zum Ausdruck eines neuen Zeitalters.

Das Objet trouvé kann als Auflehnung verstanden werden gegen das gemeinhin angenommene Verständnis eines traditionellen Kunstwerkes, welches sich durch herausragende handwerkliche und künstlerische Merkmale charakterisierte. Duchamp versuchte damit ein neues Zeitalter in der Kunst einzuleiten. Heute blickt dieses Phänomen auf eine lange Tradition zurück und hat größtenteils seine anarchistischen Züge eingebüßt. Dennoch möchten wir mit dieser Bezugnahme Fragen aufwerfen, die mit jenen im Zusammenhang stehen: Fragen über Normen und Konventionen innerhalb der Kunst und auch deren mögliche Aufsprengung bzw. Erweiterung.

Das Objet trouvé ist ein aus dem Alltag entwendetes Objekt, das im Kunstkontext eine Neuinterpretation erfährt. In ähnlicher Weise versteht sich die KünstlerInnenresidenz gleichzeitig als Alltäglichkeit und Exotin des Dorfes. Die Abgeschiedenheit und Homogenität eines Dorfes stehen im Kontrast zu den üblichen Ballungszentren der Kulturszenen. Die Residency soll zum einen zu einem Refugium für KünstlerInnen werden. Dieser Rückzugsort, abgekoppelt von ständigen äußeren Aktivitäten, gewährt einen Raum der intensiven Auseinandersetzung mit der eigenen Arbeit.

In der Johann-Georg-Platzer Straße 17, in der sich neben den Wohn- und Arbeitsräumen der Residenz auch ein Showroom befindet, kann man abwechselnd verschiedene Arbeiten von KünstlerInnen zu jeder Uhrzeit sehen. Die Arbeit Sentirsi a casa von Luca Pancrazzi stellt den Auftakt dieser Ausstellungsreihe dar. Sie wirft Fragen über das gesellschaftliche Zusammenleben auf und verweist auf den Diskurs über allgemeine Paradigmen der Wissenserzeugung. Der Showroom soll dazu einladen, in den Lauben zu verweilen, zu kontemplieren und in dieser Hinsicht das in der heutigen Zeit verloren gegangene Flanieren zu ersetzen.

2009 fand in denselben Räumlichkeiten, wo heute die Residency installiert ist, die Ausstellung common sense statt. Auf mehreren Stockwerken wurden dreihundert Quadratmeter mit Kunst bespielt und mit ihren Mitteln die Prämissen des Zusammenlebens untersucht. In den Schaufenstern waren die Kunstwerke zu jeder Uhrzeit sichtbar, so wie derzeit die Arbeit von Luca Pancrazzi. Die aus der Ausstellung common sense entsprungene Frage des Zusammenlebens in der sozialen Gemeinschaft soll in der KünstlerInnenresidenz weitergeführt und weitergedacht werden.

A cura di Kathrin & Sarah Oberrauch

Eau et gaz à tous les étages è un cartello che spesso si trova sulle facciate delle case nelle grandi città francesi. I cartelli di questo tipo originariamente indicavano la presenza di acqua corrente e gas nell'edificio. Comparsi per la prima volta verso la fine del XIX secolo, hanno testimoniato un nuovo standard di vita e sono così diventati un simbolo del comfort moderno. Il cartello blu con la scritta bianca Eau & Gaz è entrato anche nell'opera di Marcel Duchamp come objet trouvé. Per l'artista, il motivo spesso ricorrente non era solo un'espressione della vita comoda moderna, ma una condizione sine qua non. Divenne così l'espressione di una nuova epoca.

L'objet trouvé può essere inteso come una resistenza nei confronti della concezione tradizionale di un'opera d'arte, caratterizzata da un alto livello di artigianato e caratteristiche artistiche. Duchamp tentò di inaugurare una nuova era nell'arte con l'elevazione di oggetti quotidiani allo status di oggetti d'arte. Oggi, questo fenomeno ha una lunga tradizione e in gran parte ha perso le sue caratteristiche anarchiche. Ciononostante, con questo riferimento vorremmo sollevare questioni relative a quelle che sollevarono i primi readymade: domande su norme e convenzioni all'interno dell'arte e anche sulla loro possibile rottura o espansione.

L'objet trouvé è un oggetto sottratto alla vita quotidiana che subisce una reinterpretazione nel contesto dell'arte. In maniera simile, la residenza degli artisti si vede simultaneamente come il quotidiano e l'esotico del villaggio. La lontananza e l'omogeneità di un villaggio sono in contrasto con le tipiche conurbazioni delle scene culturali. La residenza deve diventare, innanzitutto un rifugio per gli artisti. Questo luogo di ritiro, disconnesso dalle costanti attività esterne, si propone di offrire agli artisti uno spazio per un confronto intensivo con la propria pratica artistica.

Nella Via Johann Georg Platzer 17 si trovano gli spazi abitativi e di lavoro della residenza e una sala espositiva visibile dalla strada, nella quale si possono vedere alternatamente opere di diversi artisti, visibili a qualsiasi ora del giorno dalla strada. L'opera Sentirsi a casa di Luca Pancrazzi ha inaugurato questa serie di mostre. Ha sollevato domande sulla coesistenza sociale riferendosi al discorso sui paradigmi comuni della generazione di conoscenza. Lo spazio, vuole invitare i visitatori a soffermarsi nei pergolati, a contemplare e in questo senso a sostituire il girovagare perduto nei tempi moderni.

Nel 2009 si è svolta la mostra common sense negli stessi locali dove oggi è allestita la residenza. Su diversi piani, trecento metri quadrati sono stati coperti di arte e sono stati esaminati i locali di convivenza con i suoi mezzi. Nelle vetrine, le opere d'arte erano visibili a tutte le ore, come è avvenuto con il lavoro di Luca Pancrazzi. La questione della convivenza nella comunità sociale, nata dalla mostra common sense, proseguirà e sarà oggetto di ulteriori riflessioni nella residenza degli artisti.