Simon Steinhauser

Text by Rosalyn D'Mello

This text in English & German & Italian

In the middle of harvesting, when all hands are on deck, shuffling between leaves under the late Summer sun to harvest ripe fruit; while the quality-controlled produce is deposited at co-operatives, either to be housed in cold storage or distributed immediately to consumers; while time is measured by the monetary value of hours of labour performed by local and migrant bodies in the pursuit of excellence and perfection, Simon Steinhauser oversees a counter-productive undertaking.  

In a self-built gold-painted display case whose borders are scaled to represent the cartographic territory of South Tyrol, he places 116 Golden Delicious apples, symbolizing the region’s total number of municipalities, exposing them to the elements. We, the audience, are invited to participate in the privacy of this public livejournal display of decomposition. Steinhauser’s counter-intuitive act is a provocative gesture and a visual metaphor. It unabashedly lays bare its conceits. In divesting itself from the prevailing economy of aesthetics, it critically intervenes by visually collapsing established regional narratives hinged on the perpetuation of capitalist complicities. 

The installation is composed as if it were modelling for a Still Life/Natura Morta painter. Above, a camera is programmed to document the stillness of the transformation from freshly plucked to slowly rotting. Many variables are left uncontrolled. How the processual de-composition will manifest is outside of Steinhauser’s control. His artistic mediation dwells is in his enabling of their surrender. Invisibly stacked in the interstitial space between the 116 apples lie unspoken questions about their collective consumerist raison d’être. Are the apples a sacrificial offering? Is their presentation intended to mitigate the evils of capitalist industry? Are they meant to serve as reminders of our extractive relationship with soil? Was their vitrine-like positioning conceived as an institutional critique; a deliberate museumification of edible objects whose shelf life is otherwise being continuously prolonged so the reach of their dissemination can spread further across the globe? Are they objects of conquest or instruments by which economies are conquered? Are they a stand-in for currency? Golden-delicious-apple-geld-apple-gold? Are they representative of all that will never make the cut for a shop window display; all that is fated to be refused, rejected or discarded because it doesn’t conform to meticulously prescribed standards? Is the aerial nature of their survey-like display a critique of landscape? Do you also see the missing hail nets? What is the difference between hunger and appetite? What distinguishes the act of ‘having’ from the act of ‘relishing’? Can you relish all that you can never have? What is wholeness, anyway? And what does it mean to be compelled to be fruitful? To sweat and toil, for what, for whom, and why? Is your soul still intact? Where do you see yourself reflected, in the shine or amidst the rot? Simon Steinhauser, whose past works have been similarly coded in the poetics and politics of enabled de-composition and the dissolution of the boundaries between states of being, invites viewers to serve as bystanders to his quietly unravelling metaphor. 

Rosalyn D’Mello 
Tramin, September 16, 2020 


Simon Steinhauser (born 1979 in Lienz) currently works as a farmer and artist in Ritten, Italy. He was founding member of the Viennese artist collective, God’s Entertainment. Simon Steinhauser created performative works in varying formats for institutions like Museion Bozen, Hebbel am Ufer Theater Berlin, CA2M Madrid, brut Wien, Bauhaus Dessau, Wiener Festwochen, and others. Since 2016 he has been living in Italy and works independently and as co-organiser of the art festival, Hotel Amazonas. 


Rosalyn D'Mello is a writer, editor, columnist and occasional Erntehelferin presently based in Tramin, Italy after having spent the last decade between Mumbai and Delhi. Her art criticism has been widely published in India and internationally. She is the author of the critically acclaimed debut memoir, A Handbook for my Lover (HarperCollins, India, 2015). Her writing has appeared in numerous anthologies. She is currently working on a book for Oxford University Press, based on her visits to South Asian artists’ studios.

Mitten in Klauben, wenn alle an Deck sind und in der Herbstsonne zwischen Blättern hin und her schlurfen, um reife Früchte zu ernten; wenn qualitätskontrollierte Produkte bei der Genossenschaft deponiert werden, um entweder in Kühllagern untergebracht oder sofort an die Verbraucher verteilt zu werden; wenn Zeit in monetären Arbeitsstunden gemessen wird, von einheimischen und zugewanderten Körpern geleistet im kollektiven Streben nach Exzellenz und Perfektion, ist Simon Steinhauser mit einem kontraproduktiven Unterfangen beschäftigt.

In einer selbst gebauten, goldbemalten Vitrine, deren Rahmen so skaliert sind, dass sie das kartografische Gebiet Südtirols darstellen, sind 116 Golden Delicious Äpfel symbolisch für die Anzahl regionaler Bezirke platziert – und den Elementen ausgesetzt. Wir, die Betrachtenden, sind eingeladen, an dieser privaten und doch öffentlichen Schau der Dekomposition teilzunehmen. Steinhausers widersinniger Akt ist provozierende Geste und zugleich visuelle Metapher, deren eigene Selbstüberhebung unverfroren offen gelegt wird. Steinhauser distanziert sich von vorherrschenden ästhetischen Ökonomien und interveniert kritisch, indem er geläufige, kapitalistisch verwickelte Narrative sprengt.

Die Installation ist komponiert, als wolle sie einem Stilllebenmaler Modell stehen. Eine über den Äpfeln angebrachte Kamera ist programmiert, um die beinahe reglose Transformation von frisch Gepflücktem zu langsam Verrottendem zu dokumentieren. Dabei entziehen sich einige Parameter Steinhausers Kontrolle – beispielsweise die Art und Weise, wie sich der Verfallsprozess manifestiert: Sein künstlerisches Interesse verweilt geradezu bei der Schaffung eines solchen Zustands. In den Zwischenräumen der 116 Äpfel entfalten sich unausgesprochene Fragen, die um Bedeutung und Verwertung kreisen. Sind die Äpfel Teil einer Opfergabe? Liefert ihre Präsentation Antworten auf das Leid kapitalistischer Industrie oder Erinnerungen an unser von Rohstoffausbeutung geprägtes Verhältnis zum Boden? Verweisen sie in ihrer Vitrinenanordnung auf Diskurse der Institutionskritik? Auf die Musealisierung verzehrbarer Objekte, deren Haltbarkeit im Regelfall beliebig verlängert wird, um Produkte rund um den Globus verfügbar zu machen? Handelt es sich um Trophäen der Ausbeute oder ökonomische Störfaktoren? Platzhalter für Währungseinheiten? Golden-Delicious-Apfel-Geld-Apfel-Gold? Stehen sie repräsentativ für alles, was nie den Weg in ein Schaufenster finden wird und aufgrund penibler Standardisierung dazu bestimmt ist, abgelehnt oder entsorgt zu werden? Leisten sie aus luftiger Höhe einen Kommentar zur Landschaftsvermessung und territorialer Kontrolle? Seht ihr auch die fehlenden Hagelnetze? Was ist der Unterschied zwischen Hunger und Appetit? Wie unterscheiden sich Haben und Genießen? Kann man genießen, was man nie haben wird? Was ist überhaupt Ganzheit? Und was steckt hinter dem Diktat der Fruchtbarkeit? Schwitzen und schuften – für was, für wen, warum? Ist die Seele noch heil? Worin erkennt man sich wieder – im polierten Glanz oder inmitten der Fäulnis? Simon Steinhausers Arbeiten verweisen auf Poetologie und Politik der De-komposition und setzten sich mit aufweichenden Grenzen zwischen Seinszuständen auseinander. Er lädt uns als Betrachtende ein, seiner sich im Stillen entfaltenden Metaphern beizuwohnen.

Rosalyn D’Mello
Tramin, 16. September 2020

Simon Steinhauser (geb. 1979 in Lienz) arbeitet derzeit als Landwirt und Künstler am Ritten, Italien. Er war Gründungsmitglied des Wiener Künstlerkollektivs God’s Entertainment. Simon Steinhauser schuf performative Werke in unterschiedlichen Formaten für Institutionen wie Museion Bozen, Hebbel am Ufer Theater Berlin, CA2M Madrid, brut Wien, Bauhaus Dessau, Wiener Festwochen und andere. Seit 2016 lebt er in Italien und arbeitet selbstständig sowie als Mitorganisator des Kunstfestivals Hotel Amazonas.

Rosalyn D’Mello ist Schriftstellerin, Redakteurin, Kolumnistin und gelegentliche Erntehelferin. Nach zehn Jahren Aufenthalt zwischen Mumbai und Delhi lebt sie derzeit in Tramin, Italien. Ihre kunstkritischen Beiträge wurden in Indien sowie international vielfach veröffentlicht. Sie ist die Autorin der gerühmten Debüt-Memoiren A Handbook for my Lover (HarperCollins, Indien, 2015). Ihre Texte sind in zahlreichen Anthologien erschienen. Zurzeit arbeitet sie an einem Buch für Oxford University Press, das auf ihren Besuchen in südasiatischen Künstlerateliers basiert.

Nel clou della raccolta, mentre tutti sono indaffarati, tra il fruscio delle foglie e sotto gli ultimi raggi di un sole estivo, a cogliere i frutti maturi; mentre i prodotti qualitativamente migliori vengono consegnati alle cooperative per essere conservati al fresco o distribuiti immediatamente ai consumatori; mentre il tempo si misura in ore di lavoro retribuite a braccianti locali o migranti impegnati nella ricerca dell’eccellenza e della perfezione, Simon Steinhauser si dedica alla supervisione di un’attività controproducente. 

In una cassa dipinta d’oro dai bordi frastagliati, rappresentazione cartografica del territorio del Südtirol, che egli stesso ha costruito, l’artista ripone 161 mele Golden Delicious, una per ogni distretto della regione, e le lascia alla mercé degli elementi atmosferici. Noi, gli spettatori, siamo invitati a prender parte all’intimità di questa pubblica dimostrazione di decomposizione. Il gesto controintuitivo di Steinhauser è al contempo una provocazione e una metafora visiva. È sfacciatamente arrogante. Nel liberarsi di quell’economia dell’estetica divenuta ormai dominante, interviene in maniera critica portando al collasso visivo i saldi principi regionali basati sulla continuazione di una correità capitalista.  

La composizione dell’installazione è quella di una Natura Morta. Il compito di documentare l’immobilità della trasformazione da frutti appena raccolti a lenta, inesorabile putrefazione è affidata a una telecamera posta al di sopra dell’opera. Le variabili su cui si è scelto di non esercitare alcun controllo sono molte. Steinhauser non ha alcun potere sul modo in cui il processo di decomposizione si manifesterà. La sua mediazione artistica risiede nel consentire la loro capitolazione. Negli spazi interstiziali tra le 116 mele giacciono invisibili tutte le domande sollevate dalla loro collettiva raison d’être consumeristica. Queste mele rappresentano un’offerta sacrificale? Il modo in cui ci vengono presentate intende sopire i mali del sistema capitalistico? Vogliono ricordarci il nostro legame estrattivo con il suolo? Il gesto di metterle in vetrina vuole essere una critica istituzionale, un’esplicita museificazione di oggetti edibili la cui shelf life verrebbe, altrimenti, continuamente prolungata in modo da essere trasportati lontano per raggiungere altre regioni del mondo? Sono oggetti di conquista o strumenti utilizzati per conquistare le economie? Si tratta di nuovo tipo di valuta? Mela-Golden-delicious-mela-moneta-oro? Sono a rappresentare tutto ciò che “non è abbastanza” per essere esposto in vetrina, destinato a esser rifiutato, respinto o scartato perché non rispetta pedissequamente standard specifici? La natura aerea di questa esposizione/ricerca è una critica paesaggistica? Vedete anche le reti antigrandine mancanti?  Che differenza c’è tra fame e appetito?  Cosa distingue l’atto di “avere” da quello di “assaporare”? È possibile godere di ciò che non riusciamo mai ad avere? E poi, cosa si intende per “totalità” alla fine? E cosa comporta questo obbligo di essere produttivi?  Sudare e faticare, per cosa? Per chi? Perché? Le nostre anime sono ancora integre? Dove riconosciamo il nostro riflesso, nello splendore o nella decomposizione? 
Simon Steinhauser, le cui opere precedenti sono state analogamente codificate nella poetica e politica della possibilità di decomposizione e dissoluzione dei confini tra vari stati di essere, invita gli spettatori a essere astanti e osservare lo svelamento silenzioso di questa sua metafora.

Rosalyn D’Mello
Tramèno, 16 settembre, 2020

Simon Steinhauser (nato a Lienz nel 1979) attualmente lavora come agricoltore e artista a Renon, in Italia. Membro fondatore del collettivo artistico viennese, God’s Entertainment, Simon Steinhauser ha creato opere performative di vari formati per istituti quali il Museion di Bolzano, il teatro Hebbel am Ufer di Berlino, il CA2M di Madrid, il Brut Wien di Vienna, il Bauhaus di Dessau, il Wiener Festwochen, per citarne alcuni. Abita in Italia dal 2016 e lavora sia autonomamente sia in qualità di coorganizzatore del festival artistico Hotel Amazonas.

Rosalyn D'Mello è una scrittrice, editrice e giornalista che, occasionalmente, lavora come Erntehelferin (bracciante). Attualmente vive a Tramèno, in Italia, dopo aver trascorso gli ultimi dieci anni tra Mumbai e Delhi. Critica d’arte, i suoi articoli sono stati ampiamente pubblicati in India e in tutto il mondo e l’autobiografia A Handbook for my Lover (HarperCollins, India, 2015), che ha segnato il suo debutto letterario, ha raccolto i favori della critica. I suoi scritti sono apparsi in diverse antologie. Al momento sta lavorando a un libro per la Oxford University Press basato sulle sue visite presso studi di artisti in Asia meridionale.